Ferrum (Excerpt)

M. NourbeSe Philip

                    nd their f                                                                            all our f                                           all i                                                         t was a b          ull marke                                                                                                             t for g                                      uineas & gui                                                                                                       nea negro      es a b                                                                                                          ear mark                                                                          et in h                   ope nig                                                             ht fad                                                                 es to da                                         y da                                                                                   y to n                                                     ight her d                                      ugs ha                         ng sacks of d                                                               ry fe                                           ar ho                            pe fad                        es to fe                                                           ar th                                    ey eat t                                                          heir fea                                             r and all                                  roun                                            d is f                                           ear i mo             urn you mo                              urn we mou                                 rn our mo                                            rt they hur                                   t we w  ill have a big d                                              ish of s                           puds with b                          eef el s                                    on the s                                          ong we e                                            at we d                                                        oze she but a b                           it a s                                                  lip of a g       irl we c                                                                  ome to p                            raise the r                           use in d                                                                upe they pr                                   aise o     rí i                                               lé i                                                                                fé in a                                   n age so               rare that p                                hrase again the                                                    oba so                                          bs with pra                                        ise and p                                                  us the sh      ip sail s o                                                   n board s                                    aint sow & ca                               ptain p                                                     ig s                                                                aint s                                                     in & lor                                          d tin the v                                                     essel y           aw s first e                                        ast then we                                          st i p                                           ray to the e                                    ast the                                       n to the w      est to the n                                        orth & so                             uth no e                                                        vide                                   nce of g                                          od but o                               ur negro                                                             es have ya                                                                                         w s the y                                   aw s le                                            ak p                                                     us       there is n                                                                                                         o new t                                                                    hing here on e                                                           arth de fun                                            fun m                                                    an come tek we a                                            way we li                                                        ve by old cr                         eed s ma                                      de new the                                                       more to su                                                it our de                                        ed s have the r      am tup the e                                      we i tup & t                                                 op the q                                      ueen of s                                            pade s in our ede                                    n the pi                                                            g grouts r                                                                outs in the d            ung we sa                                                                        il we                                     st for e                                                                   ast & e                                                         den the capta                                                    in a man o        f girth of har                                                             sh mien and vo                                        ice eve                                     n with the s                                                                     he negroes i s                                                   aw him r                                                                 ub his s                        ex aga                                                               inst her i se                                                     ek no g                                        old no                                                                                r tin no sap      tin sap                                            phire no                                                                                 r rub                        y nor the o                                             re of the i                                                                 ndies m                                                       y eden is y                                            ou ruth only y                                                             ou me i b                                             e od                                e mo                                                                         i je suis                                ode we ca                                            me d                                                                            own the r        iver the                                          re was a f                                                                     ort in the mi                            st wh                                                                           ere we wo                                            uld prove our mu                                                         st our mig  ht & rig                                                                     ht there wa                                                          s dew o                           n the                                                                                     ir ski                                                                   n on he                                                         r sk        in he wa                                                                s a sly o                                 ne with our guine                                              as we turn t                                                                               o the or                                                    acle it tun              es our fort                                                                                      unes wh                                              ere must cre                     ates will th                                  ere ò         gún live                                                    s a twi                                 t and a I                                out to boo                                          t he pas                                                                sed out o                                                          n deck a                pes all th                                                                                 ey shed t                                         ears fresh t                                                                              ears will not e                        at sal                                                    t will never s                                                                  ee a                                                 frica aga                                       in they s                        ay a s                                                             cene neve             r seen b                                                                      efore & w                                                      e are late in t                                            ime for the e                                     ast ede                                        n & eve     r wal                                                 e and s                                         ade have no                              hut i ca                       n not b                                          ear this t                                            ale told b                                       are of all t                                                ruth ru                                             th you a        re my m                                         ust m                                                y can t                                                                                              his story i                                                    s not mi                                ine to t                                                            ell tell i                                                         t i m                                                     ust it was on                                             ly trade after all act s                                                                             ix sce                                                                   ne o                    ne we mat                                                                e them a b                                                ill of s                                                                    ale for a b        ale of h                                              ay a gu                                                                        inea m                            an a ne                                                             gro 

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Gail Nyoka

M. NourbeSe Philip is a poet, writer, and lawyer whose previous collections of poetry include She Tries Her Tongue; Her Silence Softly Breaks. Born in Tobago, she now resides in Toronto, Ontario.

In November, 1781, the captain of the slave ship Zong ordered that some 150 Africans be murdered by drowning so that the ship’s owners could collect insurance monies. Relying entirely on the words of the legal decision Gregson v. Gilbert—the only extant public document related to the massacre of these African slaves—Zong! tells the story that cannot be told yet must be told. Equal parts song, moan, shout, oath, ululation, curse, and chant, Zong! excavates the legal text. Memory, history, and law collide and metamorphose into the poetics of the fragment. Through the innovative use of fugal and counterpointed repetition, Zong! becomes an anti-narrative lament that stretches the boundaries of the poetic form, haunting the spaces of forgetting and mourning the forgotten.

"A brash, unsettling book, Zong! wants to chant or shout history down, shut history up. It not only laments and mimics history's unreason but, verisimilar and retributive both, deranges history, as if to reorder its linguistic protocols might undo or redo history itself. Fretful, possessed, obsessed, upset, curse and homeopathy, both, it visits a breathtaking run of glossolalic scat upon historical trauma." —Nathaniel Mackay, author of Bass Cathedral

“At times I’m uncomfortable with both poetry and history, but then a book like Zong! comes along and reminds me how the lyric can shake up history’s limited logics and history can shake up poetry’s occasional evasive sheen.”
—Jill Magi, Poetry Project Newsletter

"Those still confused about why poetry might fracture and splinter and stutter can find an answer in the work of M. NourbeSe Philip. In Zong! she delves into the trauma of the plantation economy and allows her language to be shaped by the conflicts between telling and not telling, between naming and not naming that define the horrifying story of the slave ship Zong. This book is exceptional and uniquely moving."
—Juliana Spahr, author of This Connection of Everyone with Lungs

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